Terapi sedot lintah memang meninggalkan sensasi yang berbeda-beda tiap individunya. Ada yang gatal, perih, dan lain sebagainya. Sedikit (atau kadang-kadang agak kuat) berirama sensasi menarik biasanya terasa pada menit pertama 1-3 setelah lintah mulai menyedot.

Apakah rangsangan dari intensitas yang sama persis dianggap menyakitkan atau tidak dirasakan di semua tentu tergantung pada kepribadian individu, tetapi juga tergantung pada konsentrasi seseorang pada lintah atau sikap terhadap terapi lintah. Salah satu yang mempengaruhi sakit tidaknya di sedot lintah adalah dari ukuran rahang tiap-tiap lintah berbeda-beda, kekuatan menggigit, intensitas hisap, dan volume dan komposisi air liur lintah juga berperan.

Banyak orang bahkan tidak pernah memperhatikan gigitan lintah, misalnya ketika mereka menggigit di bawah air, sementara perhatian mereka terfokus pada sesuatu yang lain. Sering, semakin cemas pasien berfokus pada lintah bersiap-siap untuk menggigit, semakin tinggi persepsi nyeri.

Pengalihan fokus dari gigitan lintah seringkali dapat membantu. Hal ini juga berguna untuk memungkinkan pasien untuk mengenalmanfaat terapi lintah  atau mengenal lintah itu sendiri.Sehingga tumbuh kepercayaan diri terhadap terapi yang sedang dijalaninya.

Gatal Pada Titik Lokal

Transient gatal di tempat gigitan lintah dalam beberapa hari pertama setelah perawatan sangat umum dan tidak boleh salah untuk reaksi alergi. Dalam studi tentang kemanjuran terapi lintah pada pasien dengan osteoarthritis lutut, sekitar 70% dari pasien yang diobati dengan lintah dan reaksi gatal pada titik  lokal biasanya berlangsung rata-rata dua hari.

Pasien harus diberitahu mengenai efek gatal ini sebelum pengobatan. Pasien tidak boleh menggaruk gatal bekas gigitan lintah, terutama setelah penutupan luka awal, karena ini sering penundaan penyembuhan luka. Untuk mengatasinya bisa dilakukan  pendinginan pada titik local (kompres dengan kain yang lembab).

Gangguan Luka Penyembuhan, Superinfection, dan Alergi

Setelah selesai tahap gatal pada luka bekas gigitan lintah, tepi-tepi dari tiga cabang luka umumnya membengkak untuk 12-48 jam kadang disertai dengan perasaan ketegangan lokal, panas, dan memerah. Bintik-bintik darah Kecil (ekimosis) mengembangkan di bawah kulit di sekitar gigitan lintah. Koleksi lebih besar dari darah jarang berkembang. Seperti memar dangkal, bintik-bintik darah ungu kemerahan pada awalnya, kemudian putar kekuningan, dan akhirnya hilang dalam waktu sekitar dua minggu.

Kadang terjadi peradangan terlokalisasi, kadang-kadang dengan ketinggian papulous dari tempat gigitan, juga merupakan masalah umum relatif yang sering disertai gatal. Peradangan ini biasanya mereda dengan cepat dan dibiarkan dingin. Luka gigitan dengan gangguan seperti ini penyembuhan luka tidak diketahui sampai berapa lama.

Lebih parah radang lokal yang paling sering disebabkan oleh kontaminasi luka sekunder atau iritasi karena iritasi mekanis, seperti menggaruk dan gosok. Pasien harus diberitahu secara menyeluruh pentingnya melindungi luka dari iritasi mekanis. Efek rasa gatal setelah terapi lintah bukan merupakan reaksi alergi.

Kadang terjadi pembengkakan pada bekas gigitan lintah. Gejala ini paling sering ditemukan pada titik pangkal paha, sendi lutut, sendi panggul dan varises, walau tidak semua pasien mengalami hal seperti ini.

Luka Parut Bekas Gigitan Lintah

Bila dibiarkan, luka lintah biasanya cepat menyusut ke tiga cabang kecil terlihat atau tidak terlihat tanda dapat hilang sepenuhnya dalam waktu satu sampai tiga minggu, tergantung kondisi masing-masing pasien.  Namun, jika penyembuhan luka terganggu karena infeksi luka garukan atau sekunder, bisa tetap terlihat bekas luka lama periode waktu secara signifikan.

Memakai pakaian ketat setelah perawatan, misalnya di sekitar lutut, juga dapat mengakibatkan pembentukan bekas luka. Untuk alasan estetika, pengekangan disarankan bila menggunakan lintah di daerah wajah atau di bagian terlihat jelas dan kosmetik lain yang terkait dari tubuh.

Di sini, kita perlu untuk benar-benar menginformasikan pasien tentang risiko potensi pengobatan, termasuk jaringan parut, dan tertulis untuk memperoleh informed consent dari pasien sebelum maju dengan pengobatan.